중이염 증상, 중이염 원인, 중이염 치료

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    중이염이란?

    귀 안쪽 고막에서부터 달팽이관까지에 이르는 이 중이에 염증이 생기게 되는 세균성 감염질환을 의미합니다.
    발병이 되는 시기에 따라서 급성 중이의 염증 , 만성 중이의 염증, 중이 강내 염증성 물질 종류에 따라서 농성 분비물이 고이게 되는 화농성 중이의 염증, 장액성 분비물이 증가가 되는 장액성 중이의 염증으로 나뉩니다.

    중이염의 원인과 증상

    귀 인두관은 유스타키안관이라고도 불리며 중이와 인두 사이를 연결하는 가느다란 관입니다.
    귀 인두관의 기본 기능으로는 중이강을 환기시켜 중이를 외부 세균으로부터 보호하며 점막에서 나오는 분비물을 배출하는 역할을 합니다. 귀 인두관은 매우 가늘고 그 내부에는 점막으로 형성되어있어서 감기나 알레르기 등으로 점막이 부어오르면 기능장애가 생기게 되는데 이때에 중이 강 내부에 음압이 형성이 되어서 주변으로부터 삼출액이 나와 고이게 되는데 여기에 세균이 증식하게 되면 이러한 증상이 발생되기도 합니다. 삼출성중이염은 대부분 급성 중이염으로 인하여 중이 강에 고인 삼출액이 급성 염증이 사라진 뒤에도 그대로 남게 되어서 발생하는 것으로 여겨지고 있습니다. 하지만 대부분의 사람들은 급성 중이의 염증을 앓고 난 뒤에도 느끼지 못하기도 합니다. 그 외 바이러스 감염 등으로 귀 인두관이 기능을 하지 못하면 중이 강 내의 공기가 주변 조직으로 흡수되어 음압이 형성되면서 삼출액이 골여서 질환이 생기기도 합니다. 귀 인두관의 장애는 다운증후군과 선천성 구개열 질환에서도 발생하기도 하며 중이 강 내의 음압 발생은 갑작스러운 외부 기압에 의해서도 발생되기도 합니다.

    중이의 염증에 걸리게 되면 알레르기, 바이러스 감염 등으로 귀의 관인 이관이 폐쇄되어 중이 쪽에 정상적인 공기 순환이 이루어지지 않게 됩니다. 공기 순환이 제대로 이루어지지 않으면 귀의 통증, 고름과 진물, 귀 먹먹함, 어지러움증 등 증상이 발생하며 심한 경우에는 발열, 두통, 소화불량 등 전신증상을 동반해 청력이 저하가 될 수 있습니다.
    이런 상황이 반복되면 염증이 고막과 내이까지 번져 안면신경마비, 언어발달장애 등 심각한 후유증이 발생하기도 합니다. 중이의 염증은 대게 감기에 걸리거나 감기 증상이 호전될 무렵 귀의 통증을 동반해 열이 나는 현상이 나타납니다.
    성인의 경우 통증을 말로 표현할 수 있지만 아이의 경우 자신의 통증을  제대로 인지하기도 어려우며 구체적으로 말을 하기가 어렵습니다. 아이가 고열과 함께 귀를 잡아당기거나 자꾸 만진다면 중이의 염증을 의심해 볼 수 있습니다.

    중이염 치료방법 알아보자

    급성 중이의 염증 치료방법은 감기에 의해 발생하게 되는데 귀 안에 공기를 환기시켜주는 인관을 따라 세균, 바이러스가 염증을 일으키지만 알레르기에 의해서도 발병이 되기도 합니다.

    급성 중이의 염증의 경우 시간이 흐름에 따라 자연스럽게 회복이 되기도 하지만 삼출성 중이의 염증, 만성 중이의 염증으로 진행도리 수 있어서 적절하게 치료를 받은 것이 좋습니다. 소염 진통제, 항생제를 1~2주간 복용을 하여도 호전이 없을 경우 항생제를 다른 종류로 바꿔서 투여하기도 합니다. 성인의 경우 심한 통증이 계속된다면 고막을 절개해서 염증 배출을 하기도 합니다. 열이 낮아지고 귀의 통증이 사라졌다고 해도 치료를 멈추었을 경우 재발 혹은 악화될 수도 있기에 고막의 중이가 정상 판정을 받을 때까지 병원 진료를 받는 게 좋습니다. 삼출성 중이의 염증 치료방법은 급성 염증 증상 없이 중이 강에 삼출액이 고여서 생기는 질환으로 대부분 급성 중이의 염증을 앓은후 염증은 사라진 상태에서 이관 기능 장애로 삼출액만 중이 강 부위에 남게 되는 현상이 발생합니다. 난청, 이명 이외에 통증과 발열 등의 특이 증상이 없어서 부모의 경우 아이의 발병 사실을 모르고 지나가는 경우도 많습니다. 그래서 아이의 경우 부모의 세심한 관찰이 요구됩니다. 치료과정으로 항바이러스제, 스테로이드제를 사용하며 보통 3개월 이내에 저절로 회복이 되는 경우가 많아서 최근에는 무조건적인 항생제 치료를 하지는 않습니다. 3개월이 지나서도 호전되는 증상이 없다면 고막 내에 물을 제거해주고 이관 기능을 대신할 수 있는 환기관을 고막 내에 삽입하는 수술적인 치료가 필요하겠습니다. 만성 중이의 염증은 중이염의 지속적으로 반복되어 만성이 되어버린 상태이기에 보통 3개월 이상 지속이 된다면 만성 중이의 염증 진단을 받게 됩니다. 귀안에 염증이 악화되면 항생제를 투여해도 회복이 어렵습니다. 염증이 중이 공간을 포함해 주변의 뼈까지 침범하여 계속 재발이 되면 고실 성형술 혹은 유양 동삭 개술 치료가 가능합니다. 

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